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河馬張嘴 動物園區長:代表攻擊警告


台北市立動物園的河馬「娜竹忠忠」,非當事河馬。園方提供

有兩名台灣遊客在肯亞著名景點奈瓦沙湖(Lake Naivasha)邊拍照時,遭到河馬攻擊,釀成1死1傷悲劇。台北市立動物園非洲動物園區區長高雋表示,河馬不如一般民眾印象中的可愛溫馴,牠們微微張開嘴巴在自然世界中其實帶有警示的意味。

高雋對此表示,此次事件的發生極有可能是因為旅客沒有抓好與河馬之間的距離、沒注意到河馬發出的警告信息,又或者是身邊有小孩需要護衛,因而造成此次慘劇。高雋進而提醒若河馬感覺到威脅時,會有以下警示訊息:盯著目標看,抑或是對著目標微微張嘴。

高雋表示河馬為淡水動物,平時白天都會待在水裡,到晚上才會出來覓食。看似溫馴的河馬雖為草食性動物,但領域性強,當他們感覺受到比自己體型小的物種威脅時會選擇攻擊,而不是選擇逃避。同時,因河馬行動異常迅速,咬力致命,連獅子和鱷魚都不是牠的對手,要是真的在陸地上遇到,「人類絕對不會是他的對手」。高雋也說肯亞野生保護區不乏攻擊性強大的動物,但看似可愛的河馬攻擊頻率卻比鱷魚、獅子等,民眾印象中兇猛的動物還高出許多。

高雋也呼籲,民眾赴肯亞旅遊前應當先清楚了解此類行程的威脅性及評估其安全性,千萬不要因為覺得牠們張嘴的模樣很可愛,就想靠近拍照,以免釀成悲劇。(實習記者吳家儀/綜合報導)


河馬微微張開嘴巴在自然世界中其實帶有警示的意味,非當事河馬。園方提供


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